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Los programas de terapia en la naturaleza (Wilderness Therapy) surgen después de la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, los efectos positivos de un entorno natural en pacientes con trastornos psicológicos se remontan a muchos más años atrás.

Los orígenes son numerosos y ha habido innumerables contribuciones que han permitido a este campo desarrollarse como tal. Además, cada país tiene sus particularidades en la historia y contexto de la terapia en la naturaleza y terapia a través de la aventura.

A continuación compartimos dos ejemplos muy significativos de los orígenes de la terapia en la naturaleza:

Manhattan State Hospital

En el año 1901, Nueva York atravesaba una crisis de tuberculosis. El hospital psiquiátrico de Manhattan State registraba cada vez más pacientes que se encontraban infectados por la enfermedad que en ese momento no tenía cura. Como medida para aliviar a la sobrepoblación del hospital y ayudar a tratar los efectos de la tuberculosis en los pacientes, los directores del hospital decidieron equipar los jardines con carpas en las que cupieran más de 40 camas. Así tenían la capacidad de mantener una distancia entre los pacientes y además asegurar que respiraran aire frío y puro, que era lo recomendable para tratar la tuberculosis.

Los efectos fueron más positivos de lo que esperaban. Además de ayudar con los síntomas de la tuberculosis, el aire fresco y el contacto con la naturaleza mejoró muchos aspectos de la salud física y mental de los pacientes, y se apreció una reducción del comportamiento agresivo y violento.

Outward Bound

Asimismo, en los años 60, Kurt Hahn, pionero en la Terapia a través de la aventura, creó una escuela para incentivar el aprendizaje experiencial en jóvenes en las afueras de la ciudad de Gales. Poco tiempo después de los primeros programas, más allá de notar mejoras en la salud física de los pacientes, su salud mental también mejoraba de manera significativa. De esta manera, ajustaron el programa y lo empezaron a utilizar también como forma de terapia para jóvenes con trastornos mentales y dificultades emocionales (depresión,  abuso de sustancias, ansiedad, etc). Así fue como nació la escuela que ahora se conoce como Outward Bound y opera en múltiples países para ofrecer ayuda terapéutica a través de la aventura.

Terapia y aventura en España 

Si quieres conocer un poco más sobre los orígenes de la terapia a través de la aventura en España puedes consultar este artículo con un breve repaso de la historia de su desarrollo.

http://adventuretherapy.eu/wp-content/uploads/2017/02/ATE_AT-History-ESP_2017.pdf

 

Para saber más:

Good therapy (2016). Wilderness Therapy. https://www.goodtherapy.org/learn-about-therapy/types/wilderness-therapy

Flyn, Cal (2019). The nature cure: how the great outdoors is transforming treatment for mental health. Prospect Magazine. https://www.prospectmagazine.co.uk/magazine/the-nature-cure-how-the-great-outdoors-is-transforming-treatment-of-mental-health

Association for Experiential Education. History of Adventure Therapy in the United States. https://www.aee.org/history-of-AT

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